A transit point


A transit point

From the beginning my attitude to Ho Chi Minh was like it was just a transit point. I just wanted to land there and to go for a walk before taking a bus to Nha Trang. I thought if it turned out well I might find something interesting, it would be nice, but if not it wouldn’t be such a big problem.

Therefore initially, since  early morning, lying in  bed, I hadn’t hurried anywhere. And by the way my day in Ho Chi Minh passed very slowly. Or perhaps the Dutch couple made me live as if on a slow wave? Oh, I hoped that this would not last for a long time.

‘Royal’ breakfast

When I finished with the tickets, I decided to have my breakfast. I usually have a huge “royal” breakfast which consists of pumpkin porridge, a cup of coffee with some biscuits and some fruits. That morning I just drank some coffee so by that time I was really starving. So I went  into the first cafe I saw was on my way. There I was offered a “royal” breakfast from a Vietnamese point of view. But it seems a royal family in Vietnam isn’t so different from a poor family in my country so there was only a bowl of rice noodles with some small cut peppers for me.

Russian people are big fans of sweet Bulgarian pepper. We put it in everything. We even make preserves for winter time using it. I have no ideas why I decided that it was Bulgarian pepper in my bowl but I put three or four pieces in at once. My mouth burned! And from my last reserves of energy I shouted to the waiter: “Water!”. He ran to me instantly. Wonderful service!

A flower market

In the nearest tourist information centre I took a map of the area and went for a walk.

The first place I found was a flower market. That market was like the best florist’s dream! There were tons of different unusual and usual flowers, cut flowers and flowers in the pots, small buds and huge mandarin trees. I really hoped to escape from the Chinese New Year’s hustle and bustle, but apparently I just moved from one to another. Vietnamese people also celebrate Lunar New Year; therefore the streets in Ho Chi Minh were really crowed.

As a tourist I was curious to see the city and to find out what the city breathes, what locals do. It was very unusual to watch how the Vietnamese fought to the death for each tree!

“Why are these trees so popular?”, – I asked . “It’s only because of the celebrations!”. A mandarin tree and not a Christmas tree is a symbol of New Year in Vietnam, and the bigger mandarins are, the better the future year will be and the more luck you’ll get, as every business will bring in a lot of money.

transit point

Christmas tree, Vietnamese style

Isn’t it logical? When I told them that in my country people decorate a Christmas tree, they looked at me like on the person from another planet! Oh the times! Oh the customs!

French impact

Walking further, I reached the Building of the National Committee, and later the Cathedral of Saigon God‘s Mother. Weeeeeell… This cathedral reminds me something. Ah right! Notre Dame de Paris!

transit point

the Cathedral of Saigon God‘s Mother

They do look alike! And the names are also similar. But it’s true that the architecture in Ho Chi Minh reminded me of the French. And it is because the French were densely entrenched here for 70 years or so. They probably decided to arrange their summer residence in Vietnam so they started to build the second Paris in Ho Chi Minh. French people were really serious about it. They used the most beautiful and elegant buildings as prototypes.

For example, the Building of the National Committee was built exactly like the Parisian Town hall. It is really clear about Cathedral of the Saigon God’s Mother. However the uniqueness of this cathedral is not only that they are like two peas in a pod in its similarity to the Parisian prototype, but that all materials for work were delivered from France. At the same time the chief architect personally controlled their quality. It’s great, isn’t it?

transit point

the Central Post Office

Across the road from the Cathedral, the Central Post Office was located. And, of course, the French did their best there too. And not just ordinary French people! But the most outstanding. Do you know Mister Eiffel? Well, the one who constructed the Eiffel Tower in Paris? So he wasn’t limited by his native France, and so he also designed constructions in Hungary, Portugal and  other European countries, he extended his talent further  to America, and to Peru, and to Chile, but also this still wasn’t enough to him! The post office building in Ho Chi Minh was built with guidance from Gustavo Eiffel’s drawings. It looks really great! But to be honest it looks like a railway station inside.

A big fan of the real mail

I am a big fan of the real mail; I constantly exchange post cards with some people in post-crossing community. It is another Internet website that is full of people from absolutely different corners of our planet who prefer real paper letters to electronic.

I adore this feeling of anticipation when you open an envelope and you read some wish, joyful messages, and maybe someone’s secrets, and even worries. I remember my first card came from Ukraine in the time when the war had just begun. And the girl who wrote to me at the age of 12 wrote that she dreamed that everything returned back to the right place, and she could go to school again … I cried when I read …

Remembering the postcard passion, I came inside to send a couple of cards to my friends, and, of course, to myself.

Time was approaching noon, and the next sight which I wanted to visit was closed for lunch break. I didn’t create anything better than just to sit down on a small bench and to wait. I wasn’t in a hurry to go anywhere.


Перевалочный пункт

Мое отношение к Хошимину было как к перевалочному пункту. Высадиться из самолета, погулять до автобуса, если получится найти что-то интересно, здорово, нет – тоже хорошо. Поэтому, видимо, изначально, с самого раненого утра, находясь еще в кровати, я никуда не спешила. День так и прошел, кстати, не спеша. А может, это голландская парочка заразила меня жить на своей медленной волне? Ой, надеюсь, ненадолго.

“Королевский” завтрак

Разобравшись с билетами, не мешало бы разобраться и с завтраком. Обычно мой завтрак просто огромный, состоящий из тыквенной каши, кофе с печеньем и какого-нибудь фрукта. Это обедом можно поделиться с другом, а свой королевский завтрак, как говорится, съешь сам. Зайдя в первую попавшуюся кафешку, мне предложили королевский  завтрак на вьетнамский лад. Но видимо короли во Вьетнаме не сильно выделяются от простых бедняков, на столе передо мной стояла чашка рисовой лапши и тарелочка с маленькими порезанными перчиками.

В России все фанатеют от сладкого болгарского перца, добавляя его везде и всюду, даже домашние заготовки с ним. Не знаю уж, с какого перепугу я решила, что это он и есть, но в рот я положила себе штуки два-три. Пожар вспыхнул в считанные секунды, из последних сил я крикнула официанту: «Воды!», тот принесся моментально. Вот это сервис!

Цветочный базар

В соседнем туристическом офисе я взяла карту и отправилась бродить.

Первое на что я набрела, был цветочный базар. Базар этот просто праздник флориста какой-то! Цветов было тьма тьмущая, всяких разных от маленьких срезанных бутончиков, до огромных мандариновых деревьев.  Я так надеялась сбежать от китайской новогодней суеты, а оказалось, что переехала от одной к другой. Вьетнамцы очень даже жалуют Лунный Новый Год, видимо, поэтому народу было тут не протолкнуться.

Мне же, как праздно шатающемуся туристу, было просто интересно посмотреть, чем дышит город, кто, чем занят, как ведутся дела на рынке, а вьетнамцы же бились не на жизнь, а на смерть за каждое деревце! «Почему эти деревья такие популярные?», – спросила я. «Потому что праздник же!»

transit point

Вьетнамская “елка”

А все, потому что мандариновое дерево, а никак не елка является символом Нового Года во Вьетнаме, а чем больше сами мандаринки тем, удачнее будет год, каждое начинание принесет свои плоды. Логично же? Когда я рассказала, что у нас наряжают елку, на меня посмотрели, вот честно, как на человека с другой планеты! О времена, о нравы!

Французский вклад

Гуляя дальше, я дошла до Здания Народного Комитета, а после до Собора Сайгонской Богоматери… Таааааак… Напоминает мне что-то этот собор. Ах, да! Собор Парижской Богоматери! Не только внешний вид схож, но даже названия друг от друга далеко не ушли.

transit point

Собора Сайгонской Богоматери

И вот действительно, архитектура в Хошимине уж очень французскую напоминает. А все, потому что французы здесь плотненько обосновались на лет так 70. Они, видимо решив, устроить во Вьетнаме летнюю резиденцию, взялись строить здесь второй Париж. Да так серьезно к делу подошли!  За образцы брались только самые изящные и впечатляющие здания.

Например, то же Здание Народное Комитета строилось по образу и подобию Парижской Ратуши. Про Собор Сайгонской Богоматери и так уже все понятно. Однако уникальность этого собора не только в том, что он как две капли воды схож с парижским прототипом, а в том, что все материалы для работ завозились из Франции. При этом главный архитектор лично контролировали их качество. Не хило, не правда ли?

transit point

Центральное почтовое отделение Хошимина

Буквально через дорогу от собора, расположилось Центральное Почтовое Отделение. И вот опять же французы постарались. Да ни какие-нибудь! А самые что ни на есть выдающиеся. Господина Эйфеля знаете? Ну, того, который построил Эйфелеву башню в Париже? Так он родной Францией не ограничился, а пустился в строительство в Венгрии, в Португалии и в других европейских странах, распространив свой талант и на Америку, и на Перу, и на Чили, но и этого ему стало мало! Здание почтамта в Хошимине возвели как раз таки, руководствуясь чертежами Гюстава Эйфеля. Неплохо получилось! Только вот внутри совсем как железнодорожный вокзал.

Фанат почты

Я большой фанат настоящей почты, постоянно обмениваюсь почтовыми картинками со своими сообщниками по посткроссингу. Это еще один интернет сайт, который полон людьми из абсолютно разных уголков нашей планеты, кто, так же как и я, предпочитает настоящие бумажные письма электронным.

Я обожаю, это чувство предвкушения, когда разворачиваешь конверт и читаешь какое-нибудь пожелание, радостные вести, а может и чьи-то секретики, и даже переживания. Помню, моя первая открытка пришла из Украины, тогда там только-только начиналась война. И девочка 12 лет писала, что очень мечтает, чтобы все вернулось на круги своя, и она опять сможет пойти нормально в школу… Я плакала, когда читала…

Помня о своей открыточной страсти, я зашла вовнутрь, чтобы отправить парочку своим друзьям, ну, и себе, конечно же.

Время близилось к полудню, а следующая достопримечательность, которую я хотела посетить, была закрыта на обед. Ничего не оставалось, как присесть на скамеечку и подождать. Я никуда не торопилась.

Почему я поехала во Вьетнам?

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.