The first foreigner

I landed in Shanghai in the morning without any excesses; I slept the whole way. I didn’t have any baggage so I went searching for a bus.

Not mine

When I moved to China, I always thought that this apartment wasn’t mine so I didn’t have the smallest desire to clean it or to do anything in it. In my opinion it was just my transit point where I came to sleep and change my clothes. But while staying in Vietnam, I started missing my nest. At the end of the trip I really wanted to go back HOME.

From the last time the algorithm of finding the bus hasn’t been changed. I still needed to follow ‘Long Distance Bus’ signs for about 500 meters. Without any hesitations and delays, I flew on wind wings back to my home in Nantong.

Bag’s mood

In the bus I firstly decided to make my backpack. It was such a mess inside. The matter was that during the trip I threw off the warm clothes in the backpack which took all place, later I put other clothes on corners. And if I needed to get something from the bottom, I just pulled it out. And then stamping other things, I tried to close the backpack. It was magnificent chaos inside!

I pottered about in the backpack for about 20 minutes, even pulled something out onto the nearest seat. The driver yelled at someone, I came off the “interesting” task and raised my eyes.

He was in front of me! A foreigner! A tall guy! And I began to shine as a new bulb looking at him.

I have to explain.

At that time I had already been living in China for about two months. I thought that I was the only foreigner in Nantong. Even though there were several expats at my school (most of the time I had to deal with Patrice from the US and Hanes from England), my relations with them were awful. They decided not to let me in their closed circle. I was offended, of course.

I didn’t meet any other Europeans, probably, because I lived quite far away from the city center. Plus as I’ve said before, my bank cards didn’t work. I didn’t have enough money to go out, and after Vietnam I had only $100 for some weeks. That’s why after work I went home directly to spend time alone with some books.

“I am the Chinese Legend”

Moreover the locals greatly played the part in the play “I am the Chinese Legend”. They were so surprised when they saw me! When I floated somewhere into their visibility, their lives faded, they probably forgot how to breathe, smiling with a strange blissful smile. And when the minor stupor had passed, their eyes kept following me.

Just like me! I stared at him so intently that he involuntarily smiled back. In the same second I instantly recovered. But after this I perfectly understood all Chinese people around me who were as surprised as I was!

“Hey” – he said.

“Well, hi.” – I tried to sound like I wasn’t interested in him at all.

Every woman is an actress somewhere deep inside of her. Some seconds ago I DREAMED to chat to a foreigner because I was terribly hungry for simple communication. Neither about work, nor about grammar, I simply wanted somebody to ask me how I was and where I am from. But when I got my desire,  the iron lady act was turned on. Woman’s logic!

“Don’t you mind?” – He asked, pointing to the neighboring place where there were heaps of my things.

“No” – I still answered indifferently though in my soul small Loppy danced Irish jig for joy.

I was so tired after an overnight flight, and several minutes ago I would fall asleep with pleasure without any hesitation, but I couldn’t resist. I needed to socialize! Therefore, I stamped all my clothes back into the bag. It didn’t turn out well for my backpack. And I didn’t care much about it.

***

Первый иностранец

Я приземлились в Шанхай утром без эксцессов, проспав всю дорогу. Багажа не было, поэтому лишний раз не задерживаясь, я направилась на автобус домой.

Не моя квартира

Когда только переехала в Китай, постоянно думала, что квартира эта не моя, что я там даже лишний раз делать ничего не хочу, что это как перевалочный пункт, поспать только. Но пока была во Вьетнаме, я даже как-то заскучала по своему гнездышку. Очень уж хотелось назад ДОМОЙ.

С прошлого раза алгоритм нахождения междугороднего автобуса нисколько не изменился, все так же по указателям прямо метров 500, все время по знакам Long Distance Bus. Уже по прошлому опыту, без всяких подсказок и задержек, я просто летела на крыльях ветра к себе в Нантонг.

Чемоданные разборки

Усевшись в автобус, я первым делом начала раскладывать вещи по своим местам. Совсем не мешало бы навести порядок. Дело в том, что во время путешествия, я скинула свою теплую одежду в рюкзак, которая заняла все место, после подпихивая по углам какие-то мелкие предметы, а если нужно было достать что-то с самого низа, не особо задумываясь, просто вытягивала. А потом, утрамбовав все оставшееся, пыталась закрыть рюкзак. Хаос был великолепный!

Капошилась я в своем рюкзаке минут 20, даже вытащила что-то на соседнее сидение. Водитель кому-то что-то крикнул, я оторвалась от своего интересного занятия и подняла глаза.

Передо мной был он! Иностранец! Высокий парень! И я засияла как новая лампочка при виде него.

Объяснюсь.

На тот момент в Китае я уже жила около двух месяцев и все это время думала, что в Нантоге я была единственной иностранкой. Хотя, конечно, нужно отметить тот факт, что в моей школе все же работали несколько экспатов. По воли моего начальства, мне приходилось в большей степени контактировать с американкой Патрицей и англичанином Ханесом. Однако отношения не заладились, и в свой тесный кружок они решили меня не впускать. Обидно, конечно, но пережить возможно.

Другие европейцы мне не встречались, видимо, потому что я жила достаточно аскетично и далековато от центра. Как уже и говорила, мои карты не работали. Денег было впритык, а после Вьетнама вообще предстояло жить несколько недель на 100$. Собственно, ни особого желания, да и средств на выходы в свет у меня не было. Поэтому после работы я прямиком бежала восвояси, проводя время, наедине с книгами и сериалами.

“Я – китайская легенда”

Да еще и местные отменно играли свою партию в пьесе «Я – Китайская Легенда». Они так удивлялись при виде меня! Такое ощущение, что когда я проплывала где-то в ближайшей видимости, вся их жизнь замирала, и они забывали как дышать, улыбаясь странной блаженной улыбкой. А когда минутный ступор проходил, они провожали меня ошеломленными взглядами.

Ну, вот прямо как я! Я так таращилась на него, что он невольно улыбнулся мне в ответ. И я в ту же самую секунду моментально пришла в себя. Но теперь я великолепно понимала, чему так были удивлены все китайцы вокруг меня!

«Привет!», – сказал он.

 «Ну, привет!», – ответила я, как будто не очень то и нужно было мне это знакомство.

Заметили, что каждая женщина в душе актриса? Еще секунду назад я МЕЧТАЛА с ним поболтать, потому что была зверски голодна до простого  общения. Ни на тему работы, ни на тему какой предлог лучше поставить после слова famous и вдаваться в объяснения, почему так, а просто, чтобы меня элементарно спросили как дела и откуда ты. Но получив желаемое, включился режим железной леди. Логично!

«Не против?», – спросил он, указывая на соседнее место со мной, на котором все еще восседала куча моих вещей.

«Нет». – Все так же равнодушно ответила я, хотя в моей душе маленькая Лоппи от радости отплясывала джигу.

Я так устала после ночного перелета, и еще несколько минут назад с радостью бы уснула без задних ног, но отказать я не могла. Мне нужна была социализация! Поэтому, недолго раздумывая, я сгребла все свои вещи в кучу и опять утрамбовала в рюкзак. Навести порядок не получилось. Ну, и черт с ним!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.