Hello! I’m from Couchserfing


Hello! I’m from Couchserfing

The door was opened by an attractive, slightly pumped up young woman with dark shoulder-length hair. Like from a picture! “She is probably a model”, – I thought.

“Hello! I’m from Couchserfing!”, – I declared in English.

More dead than alive

“Hey! Why are you here today? As I understood we agreed to meet on Tuesday…”, – she answered. By the way, this conversation happened on Monday evening. “And why are you speaking English now? We used French before, no? During the conversation I have understood that you are my compatriot –from Nantes, too “.

I felt more dead than alive. One girl in the big city and it was dark outside. I hadn’t prepared another option to stay and even if I had the subway would be closed in a few minutes. Eric had just left, and I promised him that everything would be alright!

I was standing nervously in front of her, rolling from my heel to my toe, whiling trying to glance over her shoulder to spot if there was somebody else, someone who was waiting for me. But it looked like a half-educated thief try to clean the apartment without an action plan!

And the girl looked at me in an absolutely unfriendly way … “Is this a joke? This can’t be happening to me!”, – I thought. The explanation was simple, I had probably made a mistake and came to the wrong address. Well, this can happen, right? I began to rummage in my backpack, looking for my half-dead phone to check the address. “You are Elsa, aren’t you? Here, take, look …”, – I began with a slightly shrill hysterical intonation, the faithful companion of tears.


“Ah! You have made agreement with Elsa! She is not at home, but she is supposed to come soon! Come in!”, – she said smiling. My new aquatinted opened the door widely and promptly moved somewhere into depth of the apartment. I stood like a tree afraid to move, without knowing what to say or what to do. I usually need some time to understand what is happening around me, I need a second or two to realize a situation. You can call me slow thinking! If you like. But at that time I was confused, like I had won a prize, and then it was taken away from me, and then, apologizing it was given again. I was very embarrassed …

“I’m cooking vegetable soup. I am a vegetarian. Are you hungry?”, – she shouted from the kitchen. “Choose any sleepers you want and come to me”. Shaking not from the cold I went to the kitchen. It smelled tasty actually. It’s funny that I am a meat eater but I have so many vegetarians around me! Opposites attract.


Somewhere in Shanghai

Who is who

I asked her if I could help her and she gave me a knife and some vegetables to slice. She said that her name was Lidia, she was from Nantes in France, she was a model and she had recently moved to Shanghai to work. She rents a flat with Elsa and one more French girl but she is never at home. I asked her if she knew her flat mates before, she shook her head saying no: “It’s very expensive to rent a flat on your own; it’s much smarter to share a flat with some people”. She found her flat through an agency like the most expats. Somebody had left and she took a free place.

After some time I found out that she had also accepted another couchserfer from France to stay for a night. Lidia said we looked alike so she had been mistaken. My little Loppy inside of me was furious because of this mistake and the cold shoulder she had given me! But I wasn’t brave enough to tell her about it. I just listened to her quietly.


My feature: if I am quiet for a long time it mean that a volcanic eruption is about to occur. In general I keep silence but if I can’t stand this anymore I start shouting. But sometimes it settles itself, the thunder rattles, clouds meet, but the storm doesn’t break. So this time, while cutting vegetables, I was as talkative as a fish, only uttering a couple of words, but she chirped away like a canary! I didn’t wait for apologies, there was nothing to apologize for, but this misunderstanding unsettled me.

After finishing the cooking Lidia opened a bottle of wine. Such a French style of life! I really miss French evenings with a good company with a glass of red or white wine. Lidia turned on my favorite Stromae album. For full immersion to the country of parmesan I closed my eyes, enjoying the moment.


My sweet dreams about accordionist with slightly hoarse voice were interrupted by a phone call. By reflex I began to slap my pockets searching for my phone as I had forgotten that the battery was dead! Elsa called to Lidia but not to me to tell that she had emergency, to warn that a Siberian girl was arriving and she had promised her a host for the night. We laughed together as we realized that I had already made my way through the thorns to the nest. And this girl was already eating her second bowl of soup. Elsa apologized to me that we hadn’t had a chance to meet; she explained where I could to find a towel and bed sheet. We wished each other all the best and we agreed to meet again.

Elsa had made the most important contribution to my relations with Lydia. Her call had relieved the tension, had burst the bubbles between of the two of us. It was pleasant to talk to her and she was a magnificent listener as patiently listened to my French, sometimes correcting me as the first teacher at a primary school.

Despite the stress at the beginning of acquaintance, our evening ended remarkably. Nothing extraordinary, just lovely chatted, but it was more, than enough. After midnight we decided to go to our rooms, to sleep.


Привет! Я из каучсерфинга!

Дверь открыла слегка подкачанная, привлекательная красотка с темными волосами чуть ниже плеч. Как с картинки! «Наверное, модель», – подумала я.

«Привет! Я из каучсерфинга!», – по-английски продекламировала я.

«Привет! А почему сегодня? Мы же вроде на вторник договаривались…», – ответила она. К слову сказать, разговор происходил в понедельник вечером.  «И почему ты сейчас говоришь по-английски? Мы же по-французски общались? Я по разговору поняла, что ты моя землячка – тоже из Нанта».

Ни жива, ни мертва

Я стояла, ни жива, ни мертва. Одна в большом городе, ночь на дворе, идти некуда, а даже если б и было, то все равно метро вот-вот закроется, Эрик только что уехал, я клятвенно обещала, что все будет хорошо! Я стояла перед ней, перекатываясь с пятки на носок, пыталась заглянуть за ее плечо, рассмотреть может кто-нибудь еще дома есть, тот, кто ждет меня, но выглядело это больше так, как будто вор-недоучка пришел обчистить первую попавшуюся квартиру без плана действий!

И девушка смотрела на меня совсем уж не по-дружески… «Это шутка какая-то. Это точно не со мной!», – думала я. Объяснение простое, наверное, ошиблась адресом. Ну, бывает же такое? Бывает? Я начала рыться в рюкзаке, ища свой полуживой телефон с адресом. «Ты же Эльза? Вот возьми, посмотри…», – начала было я с легка визгливой истерической интонацией, верной подругой слез.


Где-то в Шанхае


«Ах, ты с Эльзой договаривалась? Ее дома еще нет, должна вернуться скоро! Ты заходи!», – улыбаясь,  новая знакомая открыла дверь шире и стремительно двинулась куда-то в глубь квартиры. Я же стояла как вкопанная на пороге, боясь пошевелиться, не зная, что сказать и что делать. До меня не сразу доходит все, что происходит вокруг, нужна секунда или две, чтобы осознать ситуацию. Можете называть меня тормознутой! Как хотите. Но тогда ощущения были, правда, как будто приз выиграла, а потом у меня его отобрали, а потом, извинившись, дали опять. Назовем это смятением…

«Я кушать варю. Овощной суп, я вегетарианка. Ты голодная?», – прокричала она мне из кухни, – «Выбирай любые тапки и приходи ко мне». Трясясь не от холода, я добрела до кухни. Пахло вкусно, между прочим. Вот интересно, ко мне, заядлому мясоеду, всегда липнут вегетарианцы. Противоположности притягиваются?

Кто есть кто

Я спросила, чем помочь, она протянула нож и какие-то овощи нарезать. Она рассказала, что зовут ее Лидия, она из Нанта, Франции, модель, приехала совсем недавно в Шанхай поработать. Снимает квартиру с Эльзой и еще одной француженкой, но та постоянно где-то не дома. На мой вопрос знала ли она своих соседок до приезда в Шанхай, она ответила отрицательно: «Сильно дорогое удовольствие снимать целую квартиру самой, дешевле жить в трех/четырех комнатной квартире с несколькими соседями». Свою комнату она нашла через агентство, как и большинство экспатов. Кто-то съезжал, и Лидия заехала на освободившееся место.

Позже выяснилось, что она тоже решила приютить на пару ночей какую-то каучсерфершу из Франции, говорит, что типаж у нас похожий, вот она и ошиблась. Моя внутренняя маленькая Полина бунтовала от такой ошибки и от такого холодного приема, но бунтовать громко не решалась. Я просто молчала и слушала.

Моя особенность: если я надолго замолчала, то это не к добру, значит, чем-то недовольна, значит, близится буря. Я помолчу, бывает, разорусь, если сил совсем нет терпеть, а бывает, само разрулится, гром погремит, тучи сойдутся, но до грозы дело не дойдет. Так и в этот раз, резала я овощи, нема как рыба, проронив пару слов, зато она щебетала как канарейка! Я не ждала извинений, просить прощения здесь не за что, но это недопонимание выбило меня из колеи.

Непредвиденные обстоятельства

Закончив с приготовлением, Лидия открыла бутылку вина. Вот это так во французском стиле! Так скучаю по своим французским посиделкам в приятном обществе с бокальчиком красного или белого, а еще лучше розового, да простят меня за это клише. Лидия включила моего любимого Стромаэ. Для полного погружения в страну Сезанна и пармезана я закрыла глаза, наслаждаясь моментом.

Мои сладкие грезы об аккордеонисте со слегка хриплым голосом были прерваны звонком мобильного. По инерции я начала хлопать себя по карманам, забыв, что он разрядился в конец! Звонила Эльза, но не мне, а Лидии, сказать, что у нее ЧП, предупредить, что должна приехать девочка, которой она обещала ночлег. Мы рассмеялись, что эта девочка уже через все тернии пробралась в их логово, и доедает вторую тарелку супа. Эльза извинилась, что не вышло встретиться, рассказала, где я смогу найти полотенце и постельное белье, мы пожелали друг другу всего хорошего и договорились встретиться второй раз.

Эльза то и смогла внести самый главный вклад в мои отношения с Лидией, она своим звонком разрядила обстановку, разнесла в пух и прах невидимую стену между нами. Лидия оказалась приятным собеседником и великолепным слушателем, терпеливо вникала в мой французский, иногда поправляя, как первая учительница в начальной школе.

Несмотря на стресс в начале знакомства, вечер закончился замечательно. Ничего экстраординарного, просто мило поболтали, но и этого было больше, чем достаточно. Далеко за полночь мы решили разойтись по комнатам, спать.

Предыдущая статья

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.